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C’est vers l’an 1 000 que naît la ville de Saint-Junien autour de l’Abbaye dédiée à Junien, un ermite auquel furent attribués, 500 ans plus tôt, divers miracles. Aujourd’hui, tous les sept ans, les reliques de Junien et d’Amand, autre saint fondateur de la ville, sont présentées lors des Ostensions, manifestation religieuse qui attire des milliers de visiteurs.

Son identité, la ville la taille d’abord et dès la fin du Moyen-Âge, dans le cuir et la fabrication de gants de peau dont elle reste aujourd’hui la capitale. Il faut attendre le XIXème siècle pour que le papier carton devienne une véritable industrie. Il est aujourd’hui, avec ses dérivés, le secteur phare de l’économie locale.

Industrieuse, Saint-Junien trouve naturellement dans le monde ouvrier le creuset de son histoire sociale et politique. C’est d’ailleurs au cœur d’un conflit social que naît en 1902 l’Union Syndicale Ouvrière. Elle est à l’origine du mouvement coopératif et mutualiste qui imprègne encore fortement la vie de la cité.